Drones mapeiam florestas na Amazônia brasileira

Geotecnologia aliada à inteligência artificial ajuda a realiza inventários florestais.

Mais de 35 mil hectares de florestas já foram mapeados com o auxílio de drones nos estados do Acre, Rondônia e Amazonas.  Com o objetivo de coletar informações sobre as espécies florestais, a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa) usa como apoio a inteligência artificial, cuja tecnologia vai otimizar a realização de inventários florestais, etapa fundamental dos planos de manejo madeireiro e não-madeireiro.

A atividade faz parte do projeto “Geotecnologias aplicadas à automação florestal e espacialização dos estoques de carbono em uso nativo e modificado da terra na Amazônia Ocidental (Geoflora)”, executado em parceria com o Fundo JBS pela Amazônia.

Imagem: Divulgação/Embrapa

O trabalho já foi realizado em áreas da floresta na Reserva Extrativista Chico Mendes, Floresta Estadual do Antimary (Acre), florestas nacionais de Jacundá e Jamary (Rondônia), parques municipais de Rio Branco e áreas de manejo florestal em propriedades privadas no Acre e Amazonas. O segundo passo da atividade é sistematizar as informações em um banco de dados, o NetFlora. Além dessas áreas, o projeto também prevê o mapeamento de florestas com drones em outras localidades da Amazônia.

Evandro Orfanó, pesquisador da Embrapa, explica que as informações coletadas serão utilizadas para “treinar” algoritmos na identificação das espécies florestais, técnica que permitirá automatizar parte de um inventário florestal, além de proporcionar maior precisão e aumento da produtividade para a atividade. “Atualmente o rendimento das equipes de inventário em campo dificilmente supera 20 hectares por dia, enquanto com um drone que utiliza inteligência artificial será possível superar dois mil hectares”.

Ainda de acordo com o pesquisador, os algoritmos “treinados” levam cerca de 20 milissegundos para localizar, identificar e dimensionar o tamanho das copas das árvores. No entanto, para obter essa performance é necessário um banco de dados robusto que ofereça características visuais cada vez mais detalhadas das espécies, por região, época de produção de frutos e período do ano.

 Apoio às concessões florestais

Duas das áreas sobrevoadas com os drones são florestas nacionais sob concessões de uso e com inventários florestais auditados por órgãos ambientais responsáveis pela atividades na área. De acordo com Orfanó, os planos de manejo dessas áreas já utilizam o sistema Modeflora, fator que possibilita localizar as árvores no campo e conferir as informações coletadas com drones, aspecto fundamental para calibrar o ‘treinamento’ do algoritmo e confirmar o que é visto de cima”, explica Orfanó.

José Humberto Chaves, coordenador-geral de Monitoramento e Auditoria Florestal do SFB, vê aplicações práticas da tecnologia. “O inventário florestal feito com drone, além de reduzir custos e dar maior qualidade ao plano de manejo, possibilita ajustar vários aspectos do manejo no campo, caso seja necessário”.

A tecnologia poderá ser utilizada tanto pelo Serviço Florestal Brasileiro como por órgãos de meio ambiente, para validação de inventários florestais apresentados pelos manejadores. “Acredito que, em breve, poderemos usar essas ferramentas para fiscalizar inventários florestais e, dessa forma, garantir um melhor controle da produção florestal estimada nos planos de manejo. E quem sabe, no futuro, essa tecnologia nos permita criar novos mecanismos para identificar áreas de desmatamento ilegal”, completa. 

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