Pudú, o cervo anão descoberto no Peru

É a primeira espécie viva de cervídeo descrita no século 21 pelos cientistas.

Uma importante descoberta científica no Peru: a primeira espécie viva de veado anão ou cabra sacha descrita no século 21, conhecida como Pudú, nas florestas nubladas localizadas na província de Huancabamba, na cordilheira de Piura, e em outras regiões como San Martín, Pasco, Huánuco e outros.

A informação foi divulgada hoje pelo Serviço Nacional de Áreas Naturais Protegidas do Estado (Sernanp), que destacou que esta nova espécie foi registrada em diversas áreas naturais protegidas.

Especificou que num estudo recente realizado pelo pesquisador Javier Barrio e colaboradores da Divisão de Mastozoologia do Centro de Ornitologia e Biodiversidade (Corbidi), foram realizadas análises e avaliações que revelaram que as espécies conhecidas como Pudu mephistophiles até antes desta pesquisa, abrange na verdade duas espécies diferentes.

Investigação científica

Cientistas do Chile, Brasil e Peru participaram da pesquisa que indicou que a espécie de veado, de origem peruana, é diferente do Pudu puda chileno e argentino.

O estudo foi publicado no Journal of Mammalogy e afirma que esta nova espécie, identificada como Pudella carlae, “é a primeira espécie viva de cervídeo descrita no século XXI e a primeira do Novo Mundo em mais de 60 anos”.

Nesse sentido, as conclusões do trabalho também permitiram elucidar que, diferentemente do que se acreditava, a espécie Pudu mephistophiles encontrada no Peru, Equador e Colômbia na verdade responde a dois tipos de pudús e não a um.

Suas características

Pudella carlae tem tamanho intermediário: maior que P. mephistophiles e menor que P. puda. Ao mesmo tempo, possui uma pelagem diferenciada com tons castanhos claros e laranja. Da mesma forma, suas orelhas são um pouco mais ovais e não tão pontudas como as das espécies já conhecidas.

Análise morfológica

O Sernanp indicou que esse achado foi resultado de uma série de análises morfológicas qualitativas e quantitativas, bem como de avaliações de variação genética. As análises morfológicas demonstraram que os exemplares historicamente identificados como Pudu mephistopheles estão separados em dois grupos bem diferenciados, formados por exemplares registrados ao norte e ao sul da depressão de Huancabamba respectivamente, o que também é apoiado por análises filogenéticas que mostram que existem diferenças relevantes entre esses grupos.

Através deste estudo, o grupo norte foi denominado Pudella mephistophila e o grupo sul Pudella carlae. Ainda segundo o Sernanp, esta nova espécie é endêmica do Peru e está registrada no Parque Nacional Río Abiseo, no Parque Nacional Yanachaga Chemillén, no Santuário Nacional Pampa Hermosa, no Santuário Nacional Cordillera del Colán, na Floresta de Proteção Pui Pui, na Proteção de Alto Mayo e a Reserva Comunal Chayu – Nain.

A presença desta espécie na área natural protegida foi registrada através de fotografias de armadilhas fotográficas instaladas no âmbito do monitoramento biológico de mamíferos e das atividades de vigilância e controle do Parque Nacional.

O pesquisador peruano Javier Barrio detalha a descoberta da Pudella carlae, que começou com um encontro casual com espécimes taxidermizados em um museu escolar. Esses exemplares vieram de áreas que antes eram selva alta ou yungas, mas viviam em um ecossistema paramo, o que despertou a curiosidade de Barrio. Após notar diferenças significativas no crânio e na cor desses pudús em comparação com outras amostras, o pesquisador contatou especialistas em genética do Brasil e do Chile para confirmar suas suspeitas.

“Suspeitei que seria uma subespécie diferente, entrei em contato com Eliécer Gutierrez, venezuelano que trabalha com genética em uma universidade no Brasil: Universidad de Santa María, e com Guillermo D’Elía, geneticista uruguaio em uma universidade no Chile: Universidad Austral, ele enviamos as amostras coletadas e prontas. Entre tudo isso e o processo de escrita, as revisões e a publicação, como 15 anos, obviamente não exclusivamente dedicados a isso, mas é o que demorou até o final “, revelou Barrio.

A descoberta de Pudella carlae não só acrescenta uma nova espécie ao catálogo da biodiversidade peruana, mas também tem implicações importantes para a conservação das áreas naturais protegidas onde vive. “Espero que ajude muito na melhor gestão das Áreas Protegidas onde está presente, se somarmos também uma Área de Proteção Regional que está em processo na parte norte da sua distribuição, há 4 anos, a área de origem do exemplar-tipo da espécie” , destaca.

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